Inkscape

Inkscape es un programa de dibujo vectorial, dibujar en Inkscape puede resultarte mucho mas sencillo que dibujar en otros programas de dibujo vectorial.

¿Pero que es un programa de dibujo vectorial?
Imaginemos que tenemos un gráfico en jpg, por alguna razón debemos duplicar su tamaño, seguramente nos encontraremos con una pérdida de calidad, imaginemos llevarlo al cuádruple de su tamaño, seguramente, aparecerá pixelado. Con un gráfico vectorial no pasan estas cosas, podemos achicarlo, ampliarlo, pero la calidad no se pierde, por que una línea es una línea (recta o curva) y ya no pixeles pintados.

Debo admitir que le faltan cosas a Inkscape, pero recién esta en pañales (versión 0.46) y siguiendo la metáfora, no camina, corre.
Por otro lado trastando con el desarrollo hay un grupo de programadores muy inquietos y que al parecer no solo saben de programación, si no que además hacen diseño, por tanto las herramientas se superan día a día, y mejora en facilidad de uso, casi uno no tiene tiempo de decir "aca sería bueno tal cosa" que aparece un parche con la mejora o algo similar.
Si haces diseño web, y gráfico ésta es tu herramienta de trabajo, tu brazo derecho.
Un problema actual, es que la gente de Microsoft no se enteraro que existen los gráficos png, por tanto Internet Explorer no los soporta como es debido, por ello deberás usar jpg o gif, cuando podrías usar png, con transparencias y con una calidad de jpg y la mitad de tamaño.
Por otro lado, inkscape guarda los trabajos en formato svg, svg viene a querer ser como el standar de animación web a futuro. Promete lo mismo, o mas que flash, con la ventaja de ser abierto, y como si eso fuera poco, svg es un archivo con un lenguaje similar a xml, como podrás imaginar, esto garantiza muchas cosas, por ejemplo, poder editarlo con un procesador de textos comun y corriente, un tamaño de archivo muy reducido, ser editado por medio de código (por ejemplo php), paso de variables, en fin, muchisimas cosas.
Inkscape permite exportar todo o parte como png, o por ejemplo, supongamos que haces un diseño que debe ir a gráfica, para mantener las proporciones y escala, puedes sacarlo en pdf, tiene muchos otros filtros de exportación, que no he probado aun.

La web de inkscape: http://www.inkscape.org/